Advertisements

ব্রিটিশ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি কিভাবে বাণিজ্যিক বিস্তার ঘটায়

4.8/5 - (66 votes)

প্রাচীনকাল থেকেই (স্থলপথ) ভারত ও পশ্চিমের মধ্যে বাণিজ্যিক সম্পর্ক ছিল।

Advertisements

যাইহোক, 1453 সালে, অটোমান তুর্কিরা কনস্টান্টিনোপল দখল করে এবং এটি তুর্কিদের নিয়ন্ত্রণে নিয়মিত বাণিজ্য রুট নিয়ে আসে। এটি ইউরোপীয়দের বিশেষ করে সমুদ্রপথে নতুন বাণিজ্য রুট অনুসন্ধান করার আহ্বান জানায়।

1492 সালে, স্পেন থেকে কলম্বাস ভারতে পৌঁছানোর জন্য রওনা হন এবং পরিবর্তে আমেরিকা আবিষ্কার করেন।

ব্রিটিশ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি কিভাবে বাণিজ্যিক বিস্তার ঘটায়

পরবর্তীতে, 1498 সালে, পর্তুগালের ভাস্কো দা গামা আফ্রিকার চারপাশে ভ্রমণ করে একটি নতুন বাণিজ্য পথ আবিষ্কার করেন। তিনি কেরালার কালিকটে (1498) ভারতে পৌঁছান এবং সমুদ্রপথে ভারতে পৌঁছানোর প্রথম ইউরোপীয় হওয়ার গৌরব অর্জন করেন।

পর্তুগিজরাই প্রথম ভারতে উপনিবেশ স্থাপন করে। সমুদ্রে তাদের শ্রেষ্ঠত্বের কারণে তারা সহজেই ভারতের শক্তিশালী স্থল বাহিনীর বিরুদ্ধে তাদের অবস্থান বজায় রাখতে পারত। এছাড়াও যেহেতু তারা মূলত দক্ষিণ ভারতে কেন্দ্রীভূত ছিল, তাই তাদের মুঘল সাম্রাজ্যের শক্তির মুখোমুখি হতে হয়নি।

1602 সালে, ডাচ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি গঠিত হয়েছিল, এবং নেদারল্যান্ডের জনগণকে তাদের সরকার যুদ্ধ করতে, চুক্তি সম্পাদন করতে, অঞ্চলগুলি অর্জন করতে এবং দুর্গ নির্মাণের ক্ষমতা দিয়েছিল।

ইংরেজ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির বৃদ্ধি

1599 সালে, পূর্বের সাথে ব্যবসা করার জন্য বণিকদের একটি গ্রুপ দ্বারা একটি ইংরেজ কোম্পানি গঠিত হয়েছিল, যা মার্চেন্ট অ্যাডভেঞ্চারার্স নামে পরিচিত। এটিকে 1600 সালে রানী দ্বারা পূর্বের সাথে বাণিজ্য করার অনুমতি এবং একচেটিয়া অধিকার দেওয়া হয়েছিল।

মুঘল সম্রাট, জাহাঙ্গীর, ক্যাপ্টেন হকিন্সকে পশ্চিম উপকূলে কারখানা স্থাপনের জন্য রাজকীয় ফরমান দেন। পরে স্যার টমাস রো মুঘল সাম্রাজ্যের সব জায়গায় কারখানা স্থাপনের জন্য ফরমান পান।

পর্তুগিজদের দেওয়া যৌতুক হিসেবে বোম্বাই ব্রিটিশদের হাতে চলে যায়। ডাচদের সাথে ব্রিটিশ বিরোধগুলি ইন্দোনেশিয়ার সমস্ত দাবি ছেড়ে দিয়ে নিষ্পত্তি করা হয়েছিল।

দক্ষিণের অবস্থা ইংরেজদের জন্য উপযুক্ত ছিল। তারা মাদ্রাজ থেকে শুরু করে, সেখানে একটি দুর্গ তৈরি করে, যার নাম ফোর্ট সেন্ট জর্জ । ইংরেজরা হুগলিকে বরখাস্ত করে এবং সম্রাটের বিরুদ্ধে যুদ্ধ ঘোষণা করলে সমস্যাগুলি দেখা দেয়। তারা শোচনীয়ভাবে ব্যর্থ হয়েছে। এই ছিল তারা প্রথম শিক্ষা। তারপর থেকে, তারা চাটুকার এবং নম্র অনুরোধের উপর নির্ভর করেছিল, তাদের সুযোগের জন্য অপেক্ষা করেছিল। 1698 সালে, ফোর্ট উইলিয়াম নির্মিত হয়েছিল এবং কলকাতা প্রতিষ্ঠিত হয়েছিল। মাদ্রাজ, বোম্বে এবং কলকাতা শীঘ্রই বাণিজ্যের সমৃদ্ধ কেন্দ্রে পরিণত হয়।

ডুপ্লেক্সের অধীনে ফরাসিরা, যারা ততদিনে ভারতে এসেছিল তাদের সুসজ্জিত সেনাবাহিনী ব্যবহার করে ইতিমধ্যেই স্থানীয় রাজকুমারদের বিষয়ে হস্তক্ষেপ শুরু করেছিল। 1742 সালে, ফ্রান্স এবং ইংল্যান্ডের মধ্যে ইউরোপে একটি যুদ্ধ শুরু হয়।

1748 সালে নিজামের মৃত্যুর পর, তার পুত্র নাসির জং মুকুট গ্রহণ করেন। নিজামের নাতি মুজাফফর জং তাকে চ্যালেঞ্জ করেছিলেন। একই রকম পরিস্থিতি ছিল কর্নাটিক, যেখানে চান্দা সাহেব নবাব আনোয়ারুদিনের বিরুদ্ধে ষড়যন্ত্র করছিলেন। ফরাসিরা উভয় বিদ্রোহীদের পক্ষ নিয়েছিল, এবং তাদের জন্য তাদের উভয় দাবিই জিতেছিল, আনোয়ারুদিন এবং নাসির জংকে হত্যা করেছিল। আনোয়ারুদিনের পুত্র মোহাম্মদ আলীর অধীনে ইংরেজরা স্বাভাবিকভাবেই পতনের পক্ষ নিয়েছিল। যুদ্ধগুলি তখন রবার্ট ক্লাইভের দক্ষ সেনাপতিত্ব এবং ধূর্ততায় ইংরেজ পক্ষ জিতেছিল। অবশেষে, ফরাসিরা 1754 সালে তাদের চুক্তি অনুসারে ভারত থেকে ডুপ্লেক্সকে প্রত্যাহার করে। পরে, 1760 সালে, ওয়ান্ডিওয়াশের যুদ্ধে ফরাসিরা সম্পূর্ণরূপে ধ্বংস হয়ে যায়। এইভাবে, ইংরেজরা ভারতের একমাত্র প্রভু হয়ে রইল।

সম্রাট কর্তৃক ব্রিটিশদের দেওয়া ফরমান বাংলায় অবাধ বাণিজ্য পরিচালনা করতে সক্ষম করে। এ ধরনের মালামাল আনা-নেওয়ার জন্যও তাদের দস্তক দিতে হয়নি । যাইহোক, কোম্পানির কর্মচারীরা এগুলোর অপব্যবহার করেছিল এবং এর অর্থ ছিল বাংলার রাজস্ব ক্ষতি। 1756 সালে, আলীবর্দী খানের নাতি, সিরাজ-উদ-দৌলা সিংহাসনে আসেন, তিনি ইংরেজদের কাছে দাবি করেন যে তাদের ভারতীয় বণিকদের মতো একই ভিত্তিতে ব্যবসা করা উচিত। ইংরেজরা প্রত্যাখ্যান করে এবং তাদের দুর্গ শক্তিশালী করার সময় পরিস্থিতি আরও খারাপের দিকে মোড় নেয়। এটি 1757 সালে পলাশীর যুদ্ধের দিকে পরিচালিত করে , যেখানে সিরাজ-উদ-দৌলা বিশ্বাসঘাতকভাবে মীর জাফর এবং রায় দুর্লভের প্রতারণার মাধ্যমে পরাজিত হন। এটি ব্রিটিশদের অপরিসীম প্রতিপত্তি এবং রাজস্ব এনেছিল।

পরবর্তীতে, মীর জাফর যখন ব্রিটিশদের প্রতিশ্রুত শ্রদ্ধা রাখতে পারেননি, তখন তারা মীর কাসিমকে সিংহাসনে বসায়। তিনি চতুর ছিলেন এবং জানতেন যে ব্রিটিশদের বিরুদ্ধে দাঁড়াতে রাজস্ব এবং সেনাবাহিনী উভয়ই প্রয়োজন। এবং অবশেষে, তিনি অভ্যন্তরীণ বাণিজ্যের সমস্ত শুল্ক বাতিল করেন। এটি ব্রিটিশদের ক্ষুব্ধ করে এবং তারা 1764 সালে বক্সারের যুদ্ধে মীর কাসিমকে পরাজিত করে ।

বাণিজ্যের জন্য ভারতে আসা ব্রিটিশরা কীভাবে ভূখণ্ডের শাসক হয়ে উঠল?

  • 1600 সালে, ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি ইংল্যান্ডের শাসক রাণী প্রথম এলিজাবেথের কাছ থেকে একটি সনদ অর্জন করে, এটিকে প্রাচ্যের সাথে বাণিজ্য করার একমাত্র অধিকার প্রদান করে। এরপর ইংল্যান্ডের অন্য কোনো বাণিজ্য গোষ্ঠী ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির সঙ্গে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করতে পারেনি।
  • যাইহোক, রাজকীয় সনদ অন্যান্য ইউরোপীয় শক্তিকে পূর্বের বাজারে প্রবেশ করতে বাধা দেয়নি।
  • পর্তুগিজরা ইতিমধ্যেই ভারতের পশ্চিম উপকূলে তাদের উপস্থিতি প্রতিষ্ঠা করেছিল এবং ডাচদের ঘাঁটি ছিল তারাও ভারত মহাসাগরে বাণিজ্যের সম্ভাবনাগুলি অন্বেষণ করছিল। শীঘ্রই ফরাসি ব্যবসায়ীরা ঘটনাস্থলে উপস্থিত হয়।
  • সমস্যাটি ছিল যে সমস্ত কোম্পানি একই জিনিস কিনতে আগ্রহী ছিল। তাই ট্রেডিং কোম্পানিগুলোর উন্নতির একমাত্র উপায় ছিল প্রতিদ্বন্দ্বী প্রতিযোগীদের নির্মূল করা। বাজার নিরাপদ করার তাগিদ, তাই, ট্রেডিং কোম্পানিগুলির মধ্যে ভয়ানক যুদ্ধের দিকে পরিচালিত করে।
  • অস্ত্রের সাহায্যে বাণিজ্য চলত এবং বাণিজ্য পোস্টগুলি দুর্গের মাধ্যমে সুরক্ষিত ছিল।

ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি বাংলায় ব্যবসা শুরু করে

  • 1651 সালে হুগলি নদীর তীরে প্রথম ইংরেজদের কারখানা স্থাপিত হয়।
  • 1696 সাল নাগাদ এটি কারখানার কাছাকাছি বসতির চারপাশে একটি দুর্গ তৈরি করতে শুরু করে যেখানে বণিক ও ব্যবসায়ীরা
  • কোম্পানিটি মুঘল সম্রাট আওরঙ্গজেবকে একটি ফরমান জারি করার জন্য প্ররোচিত করে এবং কোম্পানিকে শুল্কমুক্ত বাণিজ্য করার অধিকার দেয়।
  • আওরঙ্গজেবের ফরমান শুধুমাত্র কোম্পানিকে শুল্কমুক্ত বাণিজ্য করার অধিকার দিয়েছিল। কোম্পানির কর্মকর্তারা, যারা পাশের ব্যক্তিগত বাণিজ্য পরিচালনা করছিলেন, তারা শুল্ক প্রদান করবেন বলে আশা করা হয়েছিল। যাইহোক, তারা কর না দিয়েই ব্যক্তিগত বাণিজ্য করত, ফলে বাংলার রাজস্বের বিরাট ক্ষতি হয়।
  • এই আচরণের ফলে বাংলার নবাব মুর্শিদকুলি খান প্রতিবাদ করেন।

কিভাবে বাণিজ্য যুদ্ধের নেতৃত্বে?

  • আমরা ইতিমধ্যে দেখেছি যে মুঘল শাসনের পতনের সাথে সাথে অনেক উত্তরসূরি রাষ্ট্রের উদ্ভব হয়েছিল ।
  • আওরঙ্গজেবের মৃত্যুর পর, বাংলার নবাবরা তাদের ক্ষমতা ও স্বায়ত্তশাসন নিশ্চিত করেছিল, যেমনটি সে সময়ে অন্যান্য আঞ্চলিক শক্তিগুলো করত।
  • নবাবরা কোম্পানিকে ছাড় দিতে অস্বীকৃতি জানায়, কোম্পানির বাণিজ্যের অধিকারের জন্য বৃহৎ শ্রদ্ধার দাবি জানায়, টাকশালের মুদ্রার কোনো অধিকার অস্বীকার করে এবং এর দুর্গ প্রসারিত করা থেকে বিরত রাখে।
  • কোম্পানি তার পক্ষ থেকে ঘোষণা করেছে যে শুল্ক অপসারণ করা হলেই বাণিজ্য বৃদ্ধি পাবে। এটাও নিশ্চিত ছিল যে বাণিজ্য সম্প্রসারণের জন্য এটিকে তার জনবসতি বড় করতে হবে, গ্রাম কিনতে হবে এবং তার দুর্গ পুনর্নির্মাণ করতে হবে।
  • দ্বন্দ্বগুলি সংঘর্ষের দিকে নিয়ে যায় এবং অবশেষে পলাশীর বিখ্যাত যুদ্ধে পরিণত হয় ।

পলাশীর যুদ্ধ

  • বাংলার তৎকালীন নবাব সিরাজউদ্দৌলা তার বাহিনী নিয়ে কাসিমবাজারে ইংরেজদের কারখানা দখল করেন এবং তারপর কোম্পানির দুর্গের উপর নিয়ন্ত্রণ প্রতিষ্ঠার জন্য কলকাতায় যান।
  • মাদ্রাজের কোম্পানির কর্মকর্তারা রবার্ট ক্লাইভের নেতৃত্বে বাহিনী পাঠায়, নৌ বহরের দ্বারা চাঙ্গা হয়। নবাবের সাথে দীর্ঘ আলোচনা চলল।
  • অবশেষে, 1757 সালে, রবার্ট ক্লাইভ পলাশীতে সিরাজউদ্দৌলার বিরুদ্ধে কোম্পানির সেনাবাহিনীর নেতৃত্ব দেন।
  • ক্লাইভ সিরাজউদ্দৌলাকে পরাজিত করার পর তাকে নবাব করার প্রতিশ্রুতি দিয়ে মীরজাফর নামে সিরাজউদ্দৌলার একজন সেনাপতির সমর্থন আদায় করতে সক্ষম হন।
  • পলাশীর যুদ্ধ বিখ্যাত হয়ে ওঠে কারণ এটি ছিল ভারতে ইংরেজ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির প্রথম বড় বিজয়।
  • কোম্পানি তখনও প্রশাসনের দায়িত্ব নিতে রাজি ছিল না। এর প্রধান উদ্দেশ্য ছিল বাণিজ্য সম্প্রসারণ।
  • কিন্তু মীরজাফর ব্রিটিশদের সাথে প্রশাসনিক বিষয়ে প্রতিবাদ করেন। তার স্থলাভিষিক্ত হন মীর কাসিম। ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানির সঙ্গে তারও বিরোধ ছিল। বক্সারের যুদ্ধে (১৭৬৪) কোম্পানি তাকে পরাজিত করে ।
  • ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি এখন তাদের প্রাথমিক উদ্দেশ্য থেকে বাণিজ্য থেকে অঞ্চল সম্প্রসারণের দিকে সরে যেতে শুরু করেছে।
  • ১৭৬৫ সালে মুঘল সম্রাট কোম্পানিকে বাংলা প্রদেশের দেওয়ান নিযুক্ত করেন। দিওয়ানি কোম্পানিকে বাংলার বিশাল রাজস্ব সম্পদ ব্যবহার করার অনুমতি দেন।
  • এখন ভারত থেকে রাজস্ব কোম্পানির ব্যয়ের অর্থায়ন করতে পারে। এই রাজস্ব ভারতে তুলা এবং সিল্ক টেক্সটাইল ক্রয়, কোম্পানির সৈন্যদের রক্ষণাবেক্ষণ এবং কলকাতায় কোম্পানির দুর্গ এবং অফিস নির্মাণের খরচ মেটাতে ব্যবহার করা যেতে পারে।

কোম্পানির নিয়ম প্রসারিত হয়

  • বক্সারের যুদ্ধের পর (1764), কোম্পানি ভারতীয় রাজ্যে বাসিন্দা নিয়োগ করে।
  • বাসিন্দাদের মাধ্যমে কোম্পানির কর্মকর্তারা ভারতীয় রাজ্যের অভ্যন্তরীণ বিষয়ে হস্তক্ষেপ করতে শুরু করে।
  • কখনও কখনও কোম্পানি রাজ্যগুলিকে একটি “সাবসিডিয়ারি অ্যালায়েন্স” করতে বাধ্য করে। এই জোটের শর্ত অনুসারে, ভারতীয় শাসকদের তাদের স্বাধীন সশস্ত্র বাহিনী রাখার অনুমতি ছিল না। তারা কোম্পানি দ্বারা সুরক্ষিত থাকবে কিন্তু এই সুরক্ষার উদ্দেশ্যে কোম্পানি যে “সাবসিডিয়ারি ফোর্স” বজায় রাখে তার জন্য অর্থ প্রদান করতে হবে। যদি ভারতীয় শাসকরা অর্থ প্রদানে ব্যর্থ হয়, তবে তাদের ভূখণ্ডের কিছু অংশ জরিমানা হিসাবে কেড়ে নেওয়া হয়েছিল।

টিপু সুলতানের সাথে দ্বন্দ্ব

  • মহীশূর মালাবার উপকূলের লাভজনক বাণিজ্য নিয়ন্ত্রণ করত যেখানে কোম্পানি মরিচ এবং এলাচ ক্রয় করত। 1785 সালে টিপু সুলতান তার রাজ্যের বন্দরগুলির মাধ্যমে এই পদার্থগুলির রপ্তানি বন্ধ করে দেন এবং স্থানীয় বণিকদের কোম্পানির সাথে বাণিজ্য করতে নিষেধ করেন।
  • এছাড়াও তিনি ভারতে ফরাসিদের সাথে ঘনিষ্ঠ সম্পর্ক স্থাপন করেন এবং তাদের সাহায্যে তার সেনাবাহিনীকে আধুনিকায়ন করেন। এসবই ব্রিটিশদের ক্ষিপ্ত করে তোলে।
  • মহীশূরের সাথে চারটি যুদ্ধ সংঘটিত হয়েছিল (1767-69, 1780-84, 1790-92 এবং 1799)। শুধুমাত্র শেষ – সেরিঙ্গাপটমের যুদ্ধে – কোম্পানি শেষ পর্যন্ত বিজয় লাভ করেছিল।
  • মহীশূরকে পরে ওয়াডেয়ারদের প্রাক্তন শাসক রাজবংশের অধীনে রাখা হয়েছিল এবং রাজ্যের উপর একটি সহায়ক জোট আরোপ করা হয়েছিল।

মারাঠাদের সাথে সংঘর্ষ

  • 1761 সালে পানিপথের তৃতীয় যুদ্ধে তাদের পরাজয়ের সাথে সাথে মারাঠাদের দিল্লী থেকে শাসন করার স্বপ্নের অবসান ঘটে।
  • একের পর এক যুদ্ধে মারাঠারা পরাজিত হয়। 1782 সালে সালবাই চুক্তির মাধ্যমে শেষ হওয়া প্রথম যুদ্ধে কোন স্পষ্ট বিজয়ী ছিল না।
  • দ্বিতীয় অ্যাংলো-মারাঠা যুদ্ধ (1803-05) বিভিন্ন ফ্রন্টে সংঘটিত হয়েছিল, যার ফলে ব্রিটিশরা উড়িষ্যা এবং আগ্রা ও দিল্লি সহ যমুনা নদীর উত্তরের অঞ্চলগুলি লাভ করে।
  • 1817-19 সালের তৃতীয় অ্যাংলো-মারাঠা যুদ্ধ মারাঠা শক্তিকে চূর্ণ করে দেয়।
  • কোম্পানির এখন বিন্ধ্যের দক্ষিণের অঞ্চলগুলির উপর সম্পূর্ণ নিয়ন্ত্রণ ছিল।

সর্বোচ্চত্বের দাবি

  • লর্ড হেস্টিংসের অধীনে (1813 থেকে 1823 পর্যন্ত গভর্নর-জেনারেল) “সর্বোচ্চতার” একটি নতুন নীতি চালু করা হয়েছিল। এখন কোম্পানি দাবি করেছে যে তার কর্তৃত্ব সর্বোত্তম বা সর্বোচ্চ, তাই এটিকে সংযুক্ত করা বা ভারতের যেকোনো রাজ্যকে সংযুক্ত করার হুমকি দেওয়া ন্যায়সঙ্গত ছিল।
  • এই দৃষ্টিভঙ্গি পরবর্তী ব্রিটিশ নীতিগুলিকে নির্দেশিত করতে থাকে।
  • এই সময়কালে ব্রিটিশরা রাশিয়ার আক্রমণের ভয়ে উত্তর-পশ্চিমে নিয়ন্ত্রণ সরিয়ে নেয়।
  • ব্রিটিশরা 1838 থেকে 1842 সালের মধ্যে আফগানিস্তানের সাথে দীর্ঘ যুদ্ধ করে এবং সেখানে পরোক্ষ কোম্পানি শাসন প্রতিষ্ঠা করে। সিন্ধু দখল করা হয়। 1849 সালে, পাঞ্জাব সংযুক্ত করা হয়।

ল্যাপসের মতবাদ

  • লর্ড ডালহৌসির অধীনে অধিভুক্তির চূড়ান্ত তরঙ্গ সংঘটিত হয়েছিল, যিনি 1848 থেকে 1856 সাল পর্যন্ত গভর্নর-জেনারেল ছিলেন ডকট্রিন অফ ল্যাপস নীতি ব্যবহার করে।
  • এই মতবাদটি ঘোষণা করেছিল যে যদি একজন ভারতীয় শাসক একজন পুরুষ উত্তরাধিকারী ছাড়া মারা যায় তবে তার রাজ্য “বিলুপ্ত” হবে, অর্থাৎ কোম্পানি অঞ্চলের অংশ হয়ে যাবে। এই মতবাদকে প্রয়োগ করেই অনেক রাজ্য সংযুক্ত করা হয়েছিল: উদাহরণ – সাতারা (1848), সম্বলপুর (1850), উদয়পুর (1852), নাগপুর (1853) এবং ঝাঁসি (1854)।
  • অবশেষে, 1856 সালে, কোম্পানিও আওধ দখল করে নেয়। এখন ব্রিটিশরা উল্লেখ করেছে যে নবাবের “দুর্শাসন” থেকে জনগণকে মুক্ত করার জন্য তারা আওধ দখল করেছিল, যা নবাবের ক্ষমতাচ্যুত হয়ে ক্ষুব্ধ হয়েছিল। আওধের জনগণ পরে 1857 সালে শুরু হওয়া মহান বিদ্রোহে যোগ দেয়।

একটি নতুন প্রশাসন স্থাপন করা হচ্ছে

  • ওয়ারেন হেস্টিংস (গভর্নর-জেনারেল 1773 থেকে 1785) কোম্পানির ক্ষমতা সম্প্রসারণে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করেছিলেন।
  • তার সময়ে কোম্পানি শুধু বাংলায় নয়, বোম্বে ও মাদ্রাজেও ক্ষমতা অর্জন করেছিল এবং এগুলিকে প্রেসিডেন্সি নামে প্রশাসনিক ইউনিট হিসাবে বিবেচনা করা হত ।
  • প্রত্যেকটি গভর্নর দ্বারা শাসিত হয়েছিল। প্রশাসনের সর্বোচ্চ প্রধান ছিলেন গভর্নর-জেনারেল।
  • ওয়ারেন হেস্টিংস, প্রথম গভর্নর-জেনারেল, বেশ কিছু প্রশাসনিক সংস্কার প্রবর্তন করেছিলেন, বিশেষ করে ন্যায়বিচারের ক্ষেত্রে।
  • 1773 সালের রেগুলেটিং অ্যাক্টের অধীনে, একটি নতুন সুপ্রিম কোর্ট প্রতিষ্ঠিত হয়েছিল, যখন একটি আপিল আদালত – সদর নিজামত আদালত -ও কলকাতায় স্থাপন করা হয়েছিল।
  • একটি ভারতীয় জেলার প্রধান ব্যক্তি ছিলেন কালেক্টর যার প্রধান কাজ ছিল রাজস্ব ও কর সংগ্রহ করা এবং বিচারক, পুলিশ অফিসার ইত্যাদির সহায়তায় তার জেলায় আইনশৃঙ্খলা বজায় রাখা।

ব্রিটিশ বিজয়ে গভর্নর জেনারেলদের ভূমিকা

পলাশী ও বক্সারের পর কী ঘটেছিল তা আমরা বোঝার চেষ্টা করব। দুটি যুদ্ধই ব্রিটিশদেরকে দেশের প্রশ্নাতীত চ্যাম্পিয়ন করেছিল, কিন্তু তাদের পাস করতে এখনও বাধা ছিল। ভারতের ভূখণ্ড জুড়ে এগুলি ছিল ছোট ছোট রাজ্য। যেভাবে কিছু গভর্নর-জেনারেল পরিস্থিতি সামাল দিয়ে অবশেষে ব্রিটিশদেরকে ভারতে একমাত্র ক্ষমতায় পরিণত করেছিল তা বোঝার মতো।

রবার্ট ক্লাইভ

আমরা রবার্ট ক্লাইভ (1765-72) দিয়ে শুরু করি যাকে তার অসামান্য সামরিক নেতৃত্বের পরে দ্বিতীয় সুযোগ দেওয়া হয়েছিল। তিনি বাংলায় ‘দ্বৈত প্রশাসন’ নামে পরিচিত একটি ব্যবস্থা চালু করেন। কোম্পানির আগে থেকেই নিজস্ব কর আদায়ের ক্ষমতা ছিল। এভাবেই ছিল দিওয়ান। এখন ডেপুটি সুবাহদার নিয়োগের কথা বলে নিজামতেরও ডি-ফ্যাক্টো মালিকানা পেল কোম্পানিটি । এইভাবে, কার্যত, কোম্পানির দায়িত্ব ছাড়াই ক্ষমতা ছিল।

ক্লাইভের সময়েও বাংলায় কর ব্যবস্থা ব্রিটিশদের পক্ষে এতটাই অনুকূল হয়ে ওঠে যে তারা ভারতীয় পণ্য কেনার জন্য ইংল্যান্ড থেকে অর্থ আনা বন্ধ করে দেয়। পরিবর্তে, তারা বাংলা থেকে প্রাপ্ত রাজস্ব ভারতীয় পণ্য কেনার জন্য বিনিয়োগ করেছিল। তারপর তারা বিদেশে বিক্রি করে। এগুলোকে ভারতে কোম্পানির ‘বিনিয়োগ’ বলা হতো।

ওয়ারেন হেস্টিংস

পরবর্তী ছিলেন ওয়ারেন হেস্টিংস (১৭৭২-৮৫)যার নামেই ‘যুদ্ধ’ ছিল। অন্যদের অঞ্চলে হস্তক্ষেপ অব্যাহত ছিল। প্রাথমিকভাবে, তিনি নিজামের সহায়তায় মহীশূরে যুদ্ধ করেছিলেন, এবং পরে মারাঠাদের অভ্যন্তরীণ রাজনীতিতে হস্তক্ষেপ করেছিলেন, রঘুনাথ রাওয়ের পক্ষে, শিশু পেশওয়া মাধব রাও 2-এর বিরুদ্ধে, যার প্রতিনিধিত্ব করেছিলেন নানা ফাডনিস। এই দীর্ঘ ইঙ্গ-মারাঠা যুদ্ধ 1775 থেকে 1782 সাল পর্যন্ত চলে। এই সময়েই তাকে মারাঠা, নিজাম এবং মহীশূরের সম্মিলিত বাহিনীর মুখোমুখি হতে হয়েছিল। কিন্তু কৌশলের মাধ্যমে এবং এক শাসককে অন্য শাসকের বিরুদ্ধে পরিণত করে, তিনি তার পথ দিয়ে লড়াই করেছিলেন। প্রথম ইঙ্গ-মারাঠা যুদ্ধে ব্রিটিশরা তেমন কিছু করতে পারেনি। শেষ পর্যন্ত, সালবাইয়ের চুক্তি স্বাক্ষরিত হয় যা স্থিতাবস্থা বজায় রাখে এবং তাদের পুনরুদ্ধারের জন্য যথেষ্ট সময় দেয়। এটি তাদের হায়দারের সাথে যুদ্ধ করতে সক্ষম করে, যেখানে মারাঠারা তাদের সাহায্য করেছিল।

1780 সালে হায়দার আলীর সাথে যুদ্ধ শুরু হয়। যদিও হায়দার প্রাথমিকভাবে জয়লাভ করেন, হেস্টিংসের ধূর্ত কৌশল ব্রিটিশদের সাহায্য করে নিজাম ও মারাঠাদের সাথে চুক্তি বন্ধ করে দিতে। 1781 সালে, হায়দার আলী আইরে কুটের কাছে পরাজিত হন এবং পরে 1782 সালে মারা যান। তার পুত্র টিপু 1789 সাল থেকে যুদ্ধ চালিয়ে যান কিন্তু 1792 সালে পরাজিত হন। তার অর্ধেক চুক্তি সেরিঙ্গাপাটানামের চুক্তির মাধ্যমে বাতিল করা হয়।

ওয়েলেসলি

ওয়েলেসলি (1798-1805) ছিলেন পরবর্তী গুরুত্বপূর্ণ গভর্নর-জেনারেল। 1797 সালের মধ্যে, মহীশূর এবং মারাঠারা ক্ষমতায় দুর্বল হয়ে পড়ে। তিনি জানতেন এটি দ্রুত সম্প্রসারণের জন্য উপযুক্ত সময়। তিনি ‘সাবসিডিয়ারি অ্যালায়েন্স’, সরাসরি যুদ্ধ এবং পূর্বে অধস্তন শাসকদের অঞ্চলের অনুমান নীতি অনুসরণ করেছিলেন। আপনি জানেন একটি সহায়ক জোট তত্ত্ব কি. এটিকে বর্ণনা করা হয়েছিল “আমরা গরু মোটাতাজা করার মতো মিত্রদের মোটাতাজা করার একটি ব্যবস্থা, যতক্ষণ না তারা গ্রাস করার যোগ্য হয়”। প্রথমটি 1798 এবং 1800 সালে নিজাম। তারপর 1801 সালে আওধের নবাব আসেন।

এই সব সময় টিপু নিজেকে শক্তিশালী করে তুলছিল। তিনি ফরাসিদের সাহায্যও চেয়েছিলেন। কিন্তু 1799 সালে, ফরাসি সাহায্য তার কাছে পৌঁছানোর আগেই, তিনি একটি ভয়ঙ্কর যুদ্ধে মারা যান।

এই সময়ে, মারাঠারা ছিল পেশওয়া (পুনা), গায়কোয়াড় (বরোদা), সিন্ধিয়া (গোয়ালিয়র), হোলকার (ইন্দোর) এবং ভোঁসলে (নাগপুর) নামে পাঁচটি উপদলের একটি সংঘ। যদিও পেশওয়া নামমাত্র প্রধান ছিলেন, এই দলগুলো ক্রমাগত যুদ্ধে লিপ্ত ছিল। পেশওয়া বাজি রাও 2 হোলকারের কাছে পরাজিত হলে তিনি সহায়ক জোটের চুক্তি গ্রহণ করেন। তারপরও, ব্রিটিশদের পক্ষে তাদের পরাজিত করা সত্যিই কঠিন হয়ে যেত, শুধুমাত্র যদি তারা একসাথে দাঁড়াতেন। কিন্তু আসন্ন বিপদের মুখেও তারা ঐক্যবদ্ধ হয়নি। এইভাবে, এক বা একাধিক দল দাঁড়িয়ে দাঁড়িয়ে দেখত যখন আরেক দল ব্রিটিশদের সাথে যুদ্ধ করে এবং একে একে পরাজিত হয়।

যাইহোক, ওয়েলেসলির সম্প্রসারণবাদী নীতি সরকারের কাছে অত্যন্ত ব্যয়বহুল প্রমাণিত হয়েছিল। তাই তাকে ভারত থেকে ফেরত পাঠানো হয়েছে।

হেস্টিংস

পরবর্তী গভর্নর জেনারেল ছিলেন হেস্টিংস (1813-1823) । মারাঠারা শেষবারের মতো ধাক্কা দেওয়ার সিদ্ধান্ত নেয়। তারা একত্রিত হয়ে একটি ছোট দল গঠন করেছিল, কিন্তু ততক্ষণে অনেক দেরি হয়ে গেছে। তারা সহজেই পরাজিত হয়েছিল। পেশোয়াদের অঞ্চলগুলি বোম্বে প্রেসিডেন্সির সাথে সংযুক্ত করা হয়েছিল। তাদের সন্তুষ্ট করার জন্য, সাতারার একটি ছোট রাজ্য শিবাজীর বংশধরদের দেওয়া হয়েছিল যারা এটি ব্রিটিশদের অধীনে শাসন করেছিল।

এইভাবে, 1818 সালের মধ্যে, পাঞ্জাব এবং সিন্ধু ছাড়া সমগ্র উপমহাদেশ ব্রিটিশদের অধীনে ছিল। তারা 1857 সালের মধ্যে এই কাজটি সম্পন্ন করে। ইউরোপ ও এশিয়ায় ক্রমবর্ধমান অ্যাংলো-রাশিয়ান প্রতিদ্বন্দ্বিতা উত্তর-পশ্চিম থেকে রাশিয়ার আক্রমণের ভয় সৃষ্টি করে। সিন্ধু ছিল ব্রিটিশদের বন্ধুত্বপূর্ণ রাষ্ট্র। তবুও, 1843 সালে, চার্লস নেপিয়ার এটি জয় করেন। তিনি পরে লিখেছিলেন, “আমাদের সিন্ধু দখল করার কোন অধিকার নেই, তবুও আমরা তা করব, এবং এটি একটি খুব সুবিধাজনক, দরকারী মানবিক বর্বরতা হবে”।

ডালহৌসি

ডালহৌসি (1848-1856) ছিলেন পরবর্তী গভর্নর-জেনারেল। তিনি ভ্রান্তির মতবাদ প্রবর্তন করেন, যার মাধ্যমে তিনি 1848 সালে সাতারা, 1854 সালে নাগপুর এবং ঝাঁসি ইত্যাদি অনেক ছোট রাজ্যকে একত্রিত করেন। এটি 1857 সালের মহান বিদ্রোহের একটি প্রধান কারণ ছিল। তিনি আওধকেও জয় করতে চেয়েছিলেন, কিন্তু তার মতবাদটি তা করতে পারেনি। সেখানে কাজ করবেন না কারণ নবাবের অনেক উত্তরাধিকারী ছিল। এইভাবে, তিনি তাকে রাষ্ট্রের অপশাসনের জন্য অভিযুক্ত করেন এবং সেই অজুহাতে এটিকে 1856 সালে সংযুক্ত করেন।

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *